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执行把硅谷变成镓谷任务的人

2018-06-12

1977年,当他22岁的时候,发明家亚历克斯·里多有一种大多数技术人员都想杀死的尤里卡时刻。在斯坦福大学读研究生时,丽都和托马斯·赫尔曼共同发明了一种叫做HEXFET power MOSFET的器件,这种器件将使他家族的老公司国际整流器获得超过9.3亿美元的版税。它把立陶宛大屠杀幸存者Lidows祖父和1937年逃离柏林的父亲变成了五金行业的重要角色。

广告现在,在历史之风的支持下,丽都开始了新的使命:他试图颠覆科技产业对硅的依赖。现年60岁的Alex LidowLidow目前是一家名为“高效电力转换”的公司的负责人,也是技术界大力提倡用氮化镓制造晶体管和半导体的人之一。硅传统上用于技术工业所依赖的晶体管和半导体。这是一项利润惊人的业务:根据代表美国公司的半导体工业协会,仅去年一年,全球半导体工业的销售额就达3350亿美元。

氮化镓( GaN )自20世纪90年代以来一直被硬件公司使用,其导电性能优于硅,但生产和使用成本历来很高。但由于生产价格大幅下跌,EPC押注氮化镓可以推动从无线充电器到无人机再到工业电子产品的技术革命。

Lidow声称,如果算上政府、银行和公司的融资,目前已经有超过9.75亿美元投资于氮化镓发电。尽管与为此目的投资硅相比,这是一个小土豆,但对新兴公司来说,这是一个相当大的机会。

家族战争氮化镓也是一场激烈的职业战争的核心。这是因为亚历克斯·丽都长大后成为国际整流器公司的长期CEO,但在一场争议中,他和父亲都在一年内离开了公司。官方消息是,丽都在一项内部调查显示海外子公司存在会计违规行为后,辞去了国际整流器公司的职务。但他告诉Fast Company,他实际上是被迫离开的。

「我被国际整流器解雇了,」丽都说。“几个月后,父亲也被赶出去了,我没有雇佣合同,也没有金色降落伞,也没有竞争。我52岁,基本上不得不从头开始。我追求研究生以来一直梦想的东西:取代硅。这就是我去最大市场的原因。“

广告国际整流器和丽都在2013年和解庭前,就丽都有争议的离开提出了相互反诉。根据2013年公布的和解条款,EPC必须支付国际整流器特许权使用费,直到今年;协议的其他条款是保密的。

在外交上,丽都告诉洛杉矶商业日报说:「我要追随他们的直觉。我是他们最可怕的噩梦。“EPCs主产品线是针对GaN而非硅硬件制造商的一系列晶体管和集成电路,旨在与国际整流器直接竞争。

后硅时代的无线充电概念?今年早些时候,当我来到EPCs办公室时,丽都毫不意外地证明了自己是一个对氮化镓的狂热支持者。EPCs办公室位于洛杉矶国际机场以南的埃尔塞贡多郊区,是一个技术含量很高的低矮办公楼走廊(防御承包商雷神和游戏出版商Square Enix是附近的邻居)。

「镓和氮[之间的化学键比硅更紧密」」丽都告诉我。“因此,你可以制造更小的设备。“这对于电脑和智能手机的无线充电器、自动驾驶汽车和无人机的激光雷达导航设备等各种产品都非常有用。

EPC和其他竞争对手面临的一个挑战是,硅在半导体行业根深蒂固。目前,关于硅与镓或其他替代材料的优点的讨论主要是学术性的,或者局限于硬件行业的小角落。硅基半导体和晶体管得益于现有的庞大供应链、基础设施和供应商网络。

丽都似乎没有被这个事实吓倒。他的办公室里堆满了示范芯片和小册子,其中许多是为占公司客户群很大一部分的外国制造商制作的,有中文和日语版本。EPCs联合创始人是台湾人e企业家黄亚奇和公司的许多客户都在台湾、中国、韩国和日本。据丽都介绍,该公司50 %以上的采购来自东亚市场。

广告广告EPC是氮化镓芯片领域的几个玩家之一。其他公司包括GaN系统、剑桥电子和Navitas系统。然而,GaN基芯片和系统的构建仍处于相对起步阶段;尽管据报道氮化镓晶体管现在比硅晶体管便宜,但硅在研发、用户舒适性和生产基础设施方面仍处于领先地位。

Lidar concepting hardware和Lidow在2007年推出EPC时,他们基本上是从零开始创建公司的。丽都身无分文,但有着商业模式和长期的行业经验;hwang提供了一笔未披露的种子资金,并进入了未充分利用的硅铸造厂进行生产。丽都拿到因EPC和他的老公司之间的法律问题而冻结的资金后,他最终也投资了EPC。

「我认为贫穷的好处是我们付出更多,付出更少。」这方面的一个例子是,他的公司强调小型和相对服务不足的新兴技术垂直领域,如无线充电器。他的公司现在为500多个客户生产大约100种产品。

和氮化镓正被用于爱国者导弹系统和LED灯等各种新用途。

Lidow说,他的公司已经占领了新兴氮化镓市场的90 %以上。他仍有很长的路要走,以严重挑战硅在技术领域的主导地位,但他的公司有一个强有力的开端。真正的问题是,随着无线充电、自主汽车和无人机在所有使用氮化镓的地区变得越来越普遍,未来几年将会发生什么。硅谷似乎只需要为非硅材料腾出更多的空间。

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